quinta-feira, agosto 5, 2021

Casal separado pela burocracia da imigração.

Junction, Tx. – A batalha que um casal enfrenta devido a super burocracia imigratória, mais uma história de casamento com americano. O GreenCard a partir do visto de casamento geralmente é o mais rápido.

Ela é uma veterinária com um profundo amor pelos animais, especialmente os cavalos e cabras que cria em seu rancho de 5.000 acres em Junction, Texas, uma cidade de 2.574 habitantes que votou esmagadoramente pela reeleição de Donald Trump.

A fazendeira de quinta geração de 31 anos sempre imaginou que acabaria encontrando seu marido nos Estados Unidos. Mas em 2016, ela se juntou a um site de namoro online para cristãos ortodoxos, onde se apaixonou por Falko König, de 32 anos agrônomo e residente no sul do Brasil.

Eles rapidamente se uniram sobre seu amor por gatos e por passar o tempo ao ar livre. Eles enviaram mensagens instantâneas, enviaram skype e se visitaram em dois continentes durante anos. 

Mesmo que ele estivesse em um fuso horário diferente, ele se certificou de esperar para enviar uma mensagem a ela para ter certeza de que ela chegaria em casa em segurança quando trabalhasse tarde da noite. Nas visitas dela ao Brasil, ele era o tipo de cara que abria portas para ela, e fazia questão de andar na calçada, entre ela e os veículos.

Quando König visitou pela primeira vez no Texas, Morriss mostrou-lhe o riacho, as grandes pecan árvores e os cavalos no rancho hardscrabble sua mãe herdou de seus avós. Ele entendeu que as terras de sua família mantinham Morriss enraizado em quem ela era, sua tradição e sua família. Ele estava feliz por deixar sua terra natal para ficar com ela.

Kathleen Morriss and Falko König walk on a stone pathway next to a green hedge.

Eles trocaram votos em fevereiro de 2019 em uma cerimônia íntima no Texas, onde planejavam se estabelecer.

Mas seu casamento os prendeu na máquina burocrática do sistema de imigração dos Estados Unidos. Quando Morriss solicitou um visto de esposa para König em maio de 2019, o casal pensou que levaria um pouco mais de um ano para que seu visto fosse aprovado e ele se juntasse a ela no Texas. Mas 14 meses depois, em julho de 2020, König ainda estava esperando no Brasil.

Superficialmente, parecia que o casal tinha todas as vantagens para navegar no labirinto da imigração. Ambos são profissionais qualificados. Ela é uma cidadã americana. Ele é cidadão não só do Brasil, mas também da Alemanha. Eles tinham os meios para gastar milhares de dólares em taxas de inscrição e de advogado.

Além do mais, um visto para cônjuges de cidadãos americanos está entre os vistos mais fáceis de se obter. Não há limite para o número de vistos concedidos por ano, pois há outros tipos de patrocínio de vistos, para os quais o tempo de espera pode ser de até 40 anos.

Mesmo assim, Morriss e König se juntaram às fileiras de centenas de milhares que tentaram se reunir com seus entes queridos, mas foram impedidos pelas políticas de imigração mais rígidas do governo Trump e uma pandemia global descontrolada que fechou muitas embaixadas e consulados dos EUA desde março.

Os fechamentos deixaram milhares de cônjuges estrangeiros presos em seus países de origem, impossibilitados de comparecer às entrevistas necessárias para a emissão de vistos.

Em meados de novembro, o Departamento de Estado anunciou que os serviços de vistos seriam retomados em algumas embaixadas e consulados, sem especificar quais ou quando. Mesmo assim, os cônjuges provavelmente enfrentarão tempos de processamento de visto significativos. Embora o presidente eleito Joe Biden tenha prometido desvendar muitas das políticas de imigração mais restritivas de seu antecessor, algumas serão logística e politicamente complicadas de reverter. 

Ainda assim, reduzir o tempo de espera por vistos de esposas pode fornecer uma solução relativamente rápida para casais como Morriss e König, disse Julia Gelatt , analista sênior de política do Migration Policy Institute, um think tank com sede em Washington DC.

“Na verdade, basta um memorando”, disse Gelatt , para iniciar o processo de agilização da análise dos pedidos.

O maior obstáculo é que Biden terá uma longa lista de assuntos internos para se concentrar primeiro.

“Isso pode não estar no topo da lista de prioridades”, disse Gelatt .

Embora Trump tenha sido mais vocal em sua batalha contra a imigração ilegal, ele silenciosamente travou uma guerra contra a imigração legal, também, limitando as opções para os estrangeiros migrarem legalmente para este país para trabalhar ou se reunir com a família.

Muitos de seus esforços contornaram o Congresso, confiando em ações executivas, alterando regulamentos ou modificando políticas por meio de memorandos. Alguns desses memorandos instruíam os funcionários da imigração a implementar taxas mais altas, verificação intensiva e formulários mais longos que dificultavam cada vez mais a aplicação e aumentavam os tempos de espera.

Antes de Trump assumir o cargo, o tempo de processamento de pedidos de visto era em média de menos de um mês a apenas dois anos, dependendo do visto, disse Gelatt . Sob a administração Trump, o tempo necessário para processar muitos desses vistos dobrou – levando até quatro anos.

Os tempos de espera para vistos de cônjuges estrangeiros também aumentaram substancialmente.

Durante o verão, enquanto o caso de König permanecia no limbo, Morriss descreveu o processo de inscrição como um “pesadelo”.

A close-up of a man and woman's entwined hands; each wears a gold wedding band.

Kathleen Morris, com Falko König no sul do Brasil, voou várias vezes ao país para passar um tempo com seu novo marido.

“Tudo tem que estar exatamente certo. Se você errar em um formulário, haverá atrasos ”, disse ela em julho. “ Falko não tem ficha criminal; nós somos legalmente casados. Deixe-o entrar e decidir se é um casamento falso. ”

Enquanto separados e esperando, o casal se enfrentou trocando mensagens várias vezes ao dia no WhatsApp. Apesar da pandemia crescente, Morriss voou para o Brasil algumas vezes para passar um tempo com König.

Eles ficaram ainda mais próximos durante suas visitas. Morris gosta de cavalos, então sempre que o casal caminhava perto de um campo com cavalos perto da casa de seus pais, König parava e pegava grama para os animais para que eles viessem cumprimentá-la.

Quando chegasse a hora de se despedir, ele esperaria com ela no aeroporto até o último minuto, logo após ela entrar na fila de segurança.

Antes de Trump se tornar presidente, o tempo de processamento do visto de cônjuge era de nove meses a um ano. Depois de Trump, o tempo de processamento aumentou para até 15 meses, disse Dan Kowalski, advogado de imigração e acadêmico do Colorado.

Na busca por conter a imigração legal, a administração Trump instruiu os Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos a se concentrarem na fraude entre as solicitações de imigrantes e não-imigrantes.

“O governo Trump está comprometido com a fraude imaginada ou percebida”, disse Kowalski. “Eles estão convencidos de que todo mundo é mentiroso e trapaceiro, seja a Ford Motor Co. ou uma mulher do Texas.”

Poucos meses depois de assumir o cargo em março de 2017, Trump emitiu um memorando instruindo o secretário de Estado, o procurador-geral e o Departamento de Segurança Interna a aprimorar a triagem e o escrutínio dos pedidos de imigração.

Isso significava que recursos e dinheiro foram desviados do processamento de aplicativos para o foco na detecção de fraudes e aplicação de altos níveis de escrutínio a todos os aplicativos, disse Gelatt , o analista de políticas.

“Tem havido uma grande desaceleração no processamento de solicitações no USCIS”, disse ela, “e se eles estão gastando mais tempo da equipe examinando os vistos de imigração com base no emprego, eles deixam menos horas de trabalho para o processamento de vistos de esposas”.

Além disso, Trump aumentou a quantidade de papelada para pedidos de imigração. Os formulários de inscrição tornaram-se mais longos e tediosos. Por exemplo, o formulário para um cidadão americano patrocinar um cônjuge tornou-se nove vezes mais longo. Os peticionários também enfrentaram mais pedidos de provas, prolongando o processo.

Talvez de forma mais impactante, o governo Trump revisou uma regra de “cobrança pública” que essencialmente testa a riqueza dos imigrantes antes de conceder-lhes status legal ou admiti-los no país.

De acordo com Trump, a regra é interpretada amplamente para reduzir o número de pessoas que são elegíveis para green cards e outros vistos, redefinindo o que as torna dependentes de benefícios do governo – ou “provavelmente” se tornarão dependentes no futuro. O Tribunal de Apelações do 9º Circuito dos Estados Unidos anulou parcialmente a revisão de Trump, mas a decisão provavelmente será apelada.

König é um profissional de classe média com um emprego bem remunerado que acaba de concluir o mestrado em biotecnologia. Ainda assim, Morris teve que assinar a papelada prometendo apoiar financeiramente seu marido se ele não pudesse fazê-lo, mesmo em caso de divórcio.

A petição de Morriss levou mais de oito meses para liberar o USCIS e chegar ao Centro Nacional de Vistos do Departamento de Estado, que serve como intermediário para o peticionário e o Consulado dos EUA no país de origem do solicitante do visto, providenciando para que o solicitante receba o entrevista de visto em consulado no exterior.

O centro processou a petição em maio. Mas, a essa altura, o consulado do Rio de Janeiro já havia sido fechado em resposta à pandemia do COVID-19.

Apesar do encerramento, o casal tinha esperança de que o caso de König fosse levado adiante. Mas Morriss ficou preocupado em meados do verão, quando ainda não haviam recebido notícias do consulado sobre a data da entrevista.

Ela ligou e mandou um e-mail para o consulado, onde as autoridades disseram que não sabiam quando poderiam reabrir para ajudá-la. Ela se juntou a grupos do Facebook com outras pessoas em situações semelhantes em todo o mundo. Havia um homem de Los Angeles cuja esposa ainda estava esperando no Paquistão. Uma mulher do Arizona que fez uma petição pelo marido nigeriano em janeiro de 2019, mas ainda estava separada.

Morriss estendeu a mão para seus representantes do governo, que quase sempre ignoraram seus apelos.

“Meu tataravô começou nosso rancho em 1879. Atualmente minha mãe administra o rancho e eu a ajudo no máximo possível. É um trabalho muito difícil para duas pessoas, especialmente quando também tenho que trabalhar fora do rancho ”, escreveu Morriss em uma carta de 5 de julho ao senador republicano do Texas Ted Cruz. “Precisamos do meu marido aqui para nos ajudar a cuidar da terra de nossa família e do gado que nela existe, que contribui para o suprimento de alimentos dos Estados Unidos.”

Cruz respondeu com uma carta-padrão, orientando-a a ligar para o consulado carioca.

Morriss disse que não pensou muito sobre a imigração antes de conhecer König.

“Era abstrato. Isso realmente não me afetou muito pessoalmente. Mas agora, tendo passado por isso? Eu posso ver o quão burocrático, caro e difícil é. ”

Morriss , uma apoiadora de Trump que se descreve como uma libertária, diz que não culpa o presidente que está deixando o cargo por sua situação, mas discorda de um sistema de imigração que ela acredita que precisa passar por uma “reforma massiva”. Ela culpa tanto democratas quanto republicanos por construir uma burocracia “excessivamente regulamentada”.

“Muitas pessoas que trabalham duro querem vir, mas é simplesmente impossível”, disse Morriss . “Por que não simplificar o processo? Assim, as pessoas não teriam que fazer isso ilegalmente e não custaria uma fortuna ”.

Morriss , que mora a cerca de duas horas de carro da fronteira EUA-México, diz que não tolera a imigração ilegal.

“Mas eu entendo perfeitamente por que as pessoas fazem isso”, disse ela. “Ninguém quer esperar 10 anos. Quer dizer, quem vai esperar 30 anos? É insano.”

Ela não espera que Biden melhore muito a situação.

“Duvido que isso seja o primeiro item da lista dele, trazer algumas esposas de cidadãos americanos para o país”, disse ela.

Quando o casal percebeu que poderia ter chegado a um beco sem saída com o consulado no Brasil, eles decidiram transferir o caso para o Consulado dos Estados Unidos em Frankfurt, na Alemanha, por causa da ascendência alemã de König. O Consulado dos Estados Unidos em Frankfurt acabou aceitando a petição de Morriss e concedeu uma entrevista a König no final de setembro.

Em 18 de novembro, ele finalmente chegou ao Texas bem a tempo de celebrar seu primeiro Dia de Ação de Graças com Morriss .

A maior parte dos dias do casal é gasta em tarefas para completar sua transformação como americano, como solicitar sua carteira de motorista, obter uma licença para carregar uma arma de fogo e comprar um suéter de Natal feio em seu Walmart local.

O resto do tempo é gasto no rancho. König ainda não recebeu seu green card físico. Provavelmente, demorará vários meses para chegar, devido a um atraso.

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