A incrível história de imigração de Giannis Antetokounmpo, astro da NBA.

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O melhor jogador estrangeiro competindo no maior palco da liga é o último ápice na internacionalização de décadas da NBA. Os resultados estelares desse processo trazem conclusões mais amplas para a política de imigração. Mas, primeiro, vale a pena entender as lições particulares tiradas da jornada convincente de Antetokounmpo, que o levou da apatridia ao estrelato global. Conheça a história de imigração de Giannis ao Estados Unidos.

Apátrido e vulnerável

Em dezembro de 1994, Giannis Antetokounmpo nasceu em Atenas, Grécia, filho de imigrantes nigerianos. Seus pais chegaram ao país sem situação legal em busca de melhores oportunidades de emprego. Enquanto na Grécia, a família de Giannis enfrentou a dupla ameaça de potencial deportação de volta para a Nigéria e atitudes anti-imigrantes dentro da sociedade grega.

Quando adolescente, Giannis evitava sair à noite por medo de ser atacado por membros do Golden Dawn, um partido neonazista responsável por vários ataques a imigrantes.

Os pais de Giannis também lutaram para manter um emprego de longo prazo devido à sua situação legal, o que significa que ele e seus irmãos vendiam informalmente bens de consumo, como relógios e chapéus, para manter a família à tona. No entanto, aos 13 anos, Giannis começaria a ver a sorte de sua família mudar drasticamente, como Spiros Velliniatis, um treinador nas ligas gregas de basquete amador, começou a observar ele e seus irmãos (três irmãos Antetokounmpo agora jogam na NBA).

O treinador se ofereceu para encontrar para os pais de Giannis empregos com melhor remuneração em troca do direito de treinar os irmãos integralmente.
tempo – uma tábua de salvação fornecida, embora Giannis tenha lutado para driblar uma bola de basquete quando começou a treinar.

Apesar de ter começado tarde, a ética de trabalho e os dons naturais de Giannis rapidamente o tornariam um dos talentos do basquete mais procurados em toda a Grécia. Os olheiros e executivos da NBA vieram ao país para ver a futura estrela em ação. Eventualmente, Giannis foi escolhido em 15º lugar pelo Milwaukee Bucks aos 18 anos.

Essa conquista foi quase desfeita pela realidade de seu status de imigração, no entanto. A Grécia não oferece cidadania de primogenitura como existe nos Estados Unidos. Em vez de, a Grécia exige que pelo menos um dos pais tenha cidadania grega para que a criança a receba. Assim, sem documentos da Grécia ou da Nigéria, Antetokounmpo era considerado apátrida – apesar de ter vivido na Grécia toda a sua vida.

Seu status de apátrida ameaçava impedir Giannis de viajar para Nova York para o draft da NBA, deixando-o com opções limitadas para prosseguir além de tentar obter um passaporte nigeriano. Felizmente, o governo grego interveio para fornecer cidadania à sua estrela em ascensão antes do recrutamento, garantindo que Antetokounmpo fosse identificado como grego no cenário mundial – e não nigeriano.

A luta dos pais de Antetokounmpo para sustentar sua família revela os desafios de ser indocumentado e, mesmo depois que muitas barreiras foram superadas, essa apatridia poderia tê-lo impedido de realizar seu imenso potencial. É fácil então,
para ver como a falta de status legal afeta indivíduos e famílias sem o benefício de um atleta famoso em suas fileiras – condições que se aplicam a milhões nos Estados Unidos.

Mas a história também destaca um lado positivo da lei de imigração americana.
Muitos dos problemas que Antetokounmpo enfrentou durante sua juventude derivavam da falta de cidadania hereditária da Grécia – uma política central para o sistema de imigração dos EUA desde a aprovação da 14ª Emenda. Suas tribulações mostram o valor desta política no contexto americano, permitindo que as crianças vivam suas vidas sem o peso das decisões de imigração que seus pais tomaram antes mesmo de seu nascimento.

Quando a Antetokounmpo chegou a Milwaukee, a franquia Bucks valia 300 milhões de dólares. Hoje, a equipe vale US $ 1,6 bilhão. Toda a liga é mais valiosa,
graças em grande parte a uma onda de novas estrelas de diversas origens, levando equipes de mercados de médio porte como Milwaukee e Denver para grandes áreas metropolitanas como Filadélfia e Dallas.

Um quarto da liga é agora estrangeiro. Compare isso com o de 1991-
Temporada de 1992, quando a NBA teve apenas 23 jogadores internacionais de 18 países.

O status de Antetokounmpo como um dos atletas mais notáveis ​​da América deu-lhe seguidores de culto na Grécia. O governo grego até começou a capitalizar seu estrelato, tornando-o um embaixador nacional oficial do turismo em 2018.
Apesar das dificuldades vividas, a família Antetokounmpo ainda considera a Grécia como a sua casa, procurando usar a sua notoriedade para sensibilizar para a cultura grega no estrangeiro, ao mesmo tempo que trabalha para corrigir as desigualdades sociais no país.

Ao mesmo tempo, Giannis Antetokounmpo também reconhece sua conexão familiar com a Nigéria – local de nascimento de seus pais. Discutindo sua formação, Antetokounmpo afirmou em 2019 que “quando eu vou para casa, não há cultura grega. É pura cultura nigeriana. ” Desta forma, Antetokounmpo se identifica como nigeriano Grego – uma mistura cultural comum entre as comunidades de imigrantes em todo o mundo.

Mas não são apenas a Grécia ou a Nigéria que se beneficiam da ascensão de Antetokounmpo, ou mesmo os fãs do time que ele comanda. Os esportes têm uma maneira única de comunicar valores a um grande público, e os EUA também se beneficiam quando o orgulho de Atenas ou Lagos tem raízes em Milwaukee.
Da mesma forma, por meio da Antetokounmpo, os jovens fãs de basquete nigerianos ou gregos agora têm uma conexão orgânica com os EUA e um conhecimento mais profundo da cultura americana.

Isso é significativo, pois as conexões orgânicas com outros países ou culturas podem construir confiança e amizade. É mais fácil se conectar aos EUA
em geral, quando os fãs estrangeiros compram a camisa de seu jogador internacional favorito com uma cidade dos EUA espalhada na frente: Milwaukee ou Dallas no caso de Luka Dončić ou Denver no caso de Nikola Jokić – duas estrelas internacionais que conquistaram honras da liga no último duas temporadas.
Jovens fãs se veem em seus ícones culturais e reconhecem o prestígio dessas estrelas jogando – e tendo sucesso – no maior palco de basquete do mundo: os EUA

Conclusão / Lição

As experiências pessoais da Antetokounmpo refletem a incerteza abrangente que muitas vezes define a experiência dos imigrantes sem documentos – não importa onde eles residam. Para cada indivíduo sem documentos que supera as probabilidades de realizar seus objetivos na vida, muitos outros ficam aquém devido à miríade de obstáculos que a sociedade coloca em seu caminho.